האטלס הגבוה, רכס ההרים הגבוה ביותר בצפון אפריקה, נמשך לאורך כ-700 ק”מ, דרך מרוקו אלג’יריה ותוניסיה. הגבוה ביותר ברכס הוא ג’בל טובקאל, שמתנשא לגובה של כ-4.167 מ’, אחריו אוקיימדאן בגובה כ-3200 מ’, בפסגתו אתר סקי מפורסם לגולשי השלג. מורדות האטלס משופעים עמקים, גאיות וקסבות ומיושב כפרי ברברים נידחים, שרובם ללא חשמל ומים זורמים. כמעט ולא חלים עליהם תשלומי מיסים, והם מאידך, לא מקבלים הטבות לאומיות או שירותים למיניהם.
איזור הרי האטלס עשיר במחצבי נחושת ,ברזל, פוספטים, מגנזיום ועופרת. עמקי האטלס שופעי מים, מי הפשרת השלגים של האטלס. כפרי מורדות האטלס מגדלים חיטה שעורה עצי פרי וגידולים, בעיקר לשימוש הפרטי.
במיתולוגיה היוונית אגדות רבות, שמספרות את סיפור היווצרותם של הרי האטלס: אחת מהן: הטיטאן אטלס קיבל נבואה מהאורקל שהוא יומת על בידי אדם, מה שגרם לו להימנע מלפגוש אנשים. כאשר הגיע הגיבור פרסאוס לבקש מזון ומחסה, אטלס סירב, כנקמה, כיוון את ראש המפלצת מדוזה שכרת והפך את אטלס לסלע, הרי האטלס.

אטלס הוא סמל לסיבולת ואיפוק. כשרואים אותו, תמיד כורע על ברך אחת ותומך בגלובוס עגול ענקי על גבו וכתפיו.

משמעויות לשם אטלס:

  • אטלס הוא מין אריג העשוי בשיטה של קשירת חוטים.
  • אטלס הוא גם אוסף של מפות המאוגדות יחדיו.
  • שמה של החוליה הראשונה בעמוד השדרה, כי היא נושאת את הגולגולת כמו דמותו המיתולוגית של אטלס – נושאת את עמודי כיפת הרקיע.