מרקש, שמות רבים לה: “פנינת הדרום” “לחמרה”, “הלב הפועם” – העיר שווינסטון צ’רצ’יל אהב לבקר.  העיר התיירותית ביותר במרוקו: ציורית ותוססת,  אווירה מסתורית, ומבקרים  אותה מיליוני תיירים בשנה להכיר את שווקיה הססגוניים ואתרי התיירות החשובים בה. מרקש היא העיר ה-3 בגודלה במרוקו, שוכנת לרגלי האטלס, בדרום המדינה,  אוכלוסייתה מונה כמיליון תושבים, שרובם ברברים.

העיר בנוייה לרוחב ואין בה בניינים גבוהים: כי לפי חוק עירוני, אסור לבנות בעיר מרקש בנינים גבוהים מ-70 מ’, גובהו של מסגד הכותוביה.

אתרים חשובים במרקש: מסגד הכותוביה, תמרורה וסימלה של העיר מהמאה
ה-12, ארמון הבהייה של הווזיר בהא אחמד הבנוי בסיגנון אנדלוסי, וקרוי על שם אחת מנשותיו “הבהייה”, גני המנרה וגני מג’ורל, קברי הסאעדיים וכיכר ג’מע אל פנא – ליבה הפועם של העיר.

אתרים יהודיים: המלאח היהודי העתיק ובו בית הכנסת “אל עזאמה”, שנבנה ע”י היהודים מגורשי ספרד.

שווקיה הססגוניים של מרקש משתרעים על פני מאות ואלפי סמטאות, המחולקות לגילדות לפי תחומי עיסוק: רקעי הנחושת, צובעי צמר ובדים, סנדלרים שיוצרי נעליים מרוקאיות ה”בבוץ'”, צורפים, נפחים, בורסקאים, מוכרי השטיחים ועוד רבים אחרים.  כל אלה הופכים את העיר העתיקה של מרקש לשוק ענק, חי ותוסס.  השווקים חווים את פעילותם וססגוניותם להיסטוריה המגוונת ארוכת השנים  ולהשפעות התרבותיות  הרבות של המדינה.
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

חנויות התבלינים בשווקים, הם שם במרוקו בכלל ובמרקש בפרט – מאות צנצנות זכוכית מונחות על מדפים מכילות מאות סוגי תבלינים פופולריים כמו: זעפראן, מנתה, פלפל אדום חריף טחון, אגוז מוסקט, כמון, פלפל שחור, “ראש לחנות” – תערובת תבלינים לתבשילי בשר ודגים ותבשילים שונים רבים.  כמו כן, ניתן למצוא בצנצנות עשבי תבלין מקומיים, שיקויים ומרקחות להגברת החשק המיני, ותערובות  של מרקחות לשימוש בכשפים ומאגיה שחורה.  מוצרים קוסמטיים מהטבע: כחל לעיניים, סבון טבעי, חינה, קרמים מפרחי ורדים, שפתון מחומרים טבעיים, משחות קוסמטיות ובשמים.